Nuestro amigo Ermanno Fiorucci también participa en nuestro Desafío del Nexus con una historia intrigante:

Atrapado

Los periódicos habían destacado muchísimo la noticia de aquel‭ ‬empresario Zuliano contra el cual se procedía judicialmente por quiebra y que,‭ ‬paralelamente,‭ ‬presentaba la‭ ‬solicitud de su tercer divorcio contra el cual se apelaba,‭ ‬pues las pruebas eran poco sólidas y dudosos los testigos que las presentaban.‭ ‬El‭ ‬hacendado de marras había salido del lío de manera no muy‭ ‬distinguida,‭ ‬ya que‭ ‬se comprobó que‭ ‬contrajo enormes deudas,‭ ‬a pesar‭ ‬de estar consciente de que jamás podría honrarlas.‭ ‬Al final‭ ‬surgió algo más.‭ ‬Se hablaba de‭ ‬exóticos‭ ‬festejos secretos,‭ ‬que en Caracas,‭ ‬quizás,‭ ‬hubiesen sido poco evidentes‭… ‬pero,‭ ‬no‭ ‬se estaba en Caracas‭…
Uno de los‭ ‬contertulios golpeó con la mano el periódico para llamar la atención sobre lo que estaba leyendo..‭ ‬Aquella tarde en Los Teques hacía calor,‭ ‬pero el aire acondicionado del club‭ ‬Venit‭ ‬cumplía con su deber y el ambiente,‭ ‬en línea general,‭ ‬era agradable dentro del salón..

‭—‬Menos mal‭ — ‬comentó Eduardo,‭ ‬él del periódico,‭ —‬que esta noche no está Carlitos Pérez para magnificar este escándalo.‭ ‬A él le encanta sacar de quicio,‭ ‬con sus comentarios,‭ ‬al Comisario‭ ‬Eduardo‭ ‬Cardozo.‭ ‬Ya casi lo estoy oyendo:‭ ‬“¡Catajarra de degenerados‭! ¡‬Explotadores apátridas‭! ¡‬Podridos burgueses‭! ¡‬Oligarcas pervertidos‭!‬”.‭ ‬En‭ ‬el transcurso de‭ ‬todos estos años,‭ ‬esta hubiese sido,‭ ‬seguramente,‭ ‬la mejor ocasión para tratar de jorobar al Comisario‭ ‬quien,‭ ‬como es del dominio público,‭ ‬pertenece a una familia de prósperos hombres de negocios.

‭—‬Veo que destacas acertadamente el término‭ “‬tratar‭” — ‬comentó Rodrigo.‭ — ‬Hasta donde me alcanza la memoria,‭ ‬no recuerdo que‭ ‬Carlitos‭ ‬haya logrado irritar a alguien con sus estupideces‭… ‬y dudo que lo logre alguna vez.

‭—‬¿Quién pretende provocarme‭? — ‬dijo con voz reposada el más‭ ‬estimado‭ ‬socio del club.‭ ‬Había entrado por la puerta de servicio situada al otro extremo de la sala y se‭ ‬ubicó a mi espalda.‭ ‬Se desplazaba siempre silenciosamente,‭ ‬pero no con la intención de ser furtivo,‭ ‬más bien por haber adquirido esa costumbre‭ ‬a lo largo de toda su vida.‭ ‬Cardozo durante los años transcurridos‭ (‬según se dice‭)‬ sumergido en los avatares de las‭ ‬pesquisas públicas y secretas‭ ‬al servicio del Estado,‭ ‬había aprendido a moverse como un gato‭… ‬y de los más silenciosos.

Su‭ ‬aparición‭ ‬nos sorprendió.‭ ‬Siguió luego un momento de silencio incómodo.

Cardozo es un individuo poseedor de una notable intuición.‭ ‬Vio el titular del periódico que Eduardo tenía sobre sus rodillas y largó una carcajada.

‭—¡‬Por Dios‭! ¿‬Esta es la noticia que debería sacarme de quicio‭?‬ — Se movió‭ ‬detrás de‭ ‬mí butaca y fue a sentarse en otra desocupada haciendo un guiño.

‭ — ‬Solo para precisar‭ — ‬destacó,‭ — ‬el individuo en cuestión es zuliano y no mirandino.‭ ‬Y esta es una diferencia muy importante.‭ — ‬Él pertenece,‭ ‬en consecuencia,‭ ‬a una categoría de empresarios cuya calidad provinciana reduce notablemente sus atributos.‭ — ‬Dijo todo esto con énfasis pero sin convicción‭… ‬y todos soltamos la carcajada.

‭—‬Sin embargo‭ — ‬continuó con más seriedad,‭ — ‬es un hecho comprobable que las personas en‭ ‬posición de mando,‭ ‬con frecuencia abusan de su poder de la manera más extraña y desagradable.‭ ‬El abanico de caprichos que existen en la mente humana es infinito.‭ ‬Cada vez que‭ ‬la atención pública logra captarlos,‭ ‬para decirlo de alguna manera,‭ ‬aparecen siempre‭ ‬cosas muy extrañas y,‭ ‬eventualmente sórdidas.‭ ‬Si les gustan las analogías,‭ ‬les diré que una vez que se abandona la autopista de la‭ ‬condición humana‭ ‬o,‭ ‬si prefieren,‭ ‬ de la‭ ‬humanidad bien entendida,‭ ‬se‭ ‬descubre un‭ ‬universo de‭ ‬desvíos muy raros y misteriosos‭ ‬que,‭ ‬para recorrerlos,‭ ‬sería‭ ‬absolutamente‭ ‬necesario‭ ‬disponer del‭ ‬más imperioso aislamiento y‭ ‬de un gran poder económico o físico‭…‬

Luego‭ ‬pareció meditar por un‭ ‬instante‭… ‬Afuera la espesa neblina lograba diluir y fundir hasta‭ ‬convertir en opresivas y asfixiantes las‭ ‬luminarias de la avenida.‭ ‬Los brillantes avisos‭ ‬luminosos‭ ‬de Los Teques terminaban pareciéndose a‭ ‬tímidos destellos‭ ‬de una linterna portátil‭…‬ a unas luces de alarma de incendio que‭ ‬ardían‭ ‬débilmente‭ ‬en medio del calor y las tinieblas.

‭—‬Creo que en la actualidad esas condiciones,‭ ‬presuntamente propicias para provocar que la‭ ‬humanidad‭ ‬se pierda,‭ ‬son muy difíciles lograrlas‭… ‬hay mucha gente y poco espacio‭ — ‬arguyó el más joven del grupo.‭ — ¿‬No le parece Comisario‭?

Antes de contestar‭ ‬Eduardo se quedó mirando‭ ‬absorto‭ ‬a la pared de enfrente.‭ ‬Al final‭ ‬pareció regresar a la realidad,‭ ‬como si hubiese tomado una decisión.

‭—‬Les voy a contar algo‭ — ‬dijo.‭ — ‬Pero se lo voy a‭ ‬narrar a mi manera.‭ ‬Les agradezco que no formulen ningún tipo de preguntas,‭ ‬pues todavía hay personas involucradas‭ ‬ que viven y podrían verse afectadas.‭ ‬Trataré de disfrazar algunos detalles o lugares que podrían‭ ‬llevar a la identificación de la familia o‭ ‬de la localidad en cuestión.‭ ‬Ustedes solo tendrán que aceptar lo que les digo,‭ ‬si en verdad les interesa conocer el asunto‭…

La expresión de las caras del grupo,‭ ‬la mía incluida,‭ ‬mostraba tanta impaciencia que hasta su proverbial‭ ‬impasibilidad se sintió‭ ‬alterada,‭ ‬tanto que casi‭ ‬mostró un atisbo de‭ ‬sonrisa,‭ ‬pero logró controlarse y dijo:

‭—‬Cuando todos éramos más jóvenes,‭ ‬al comienzo de lo‭ ‬que fue‭ ‬la‭ ‬restauración‭ ‬de la democracia,‭ ‬yo fui enviado en calidad de‭ ‬Comisionado Juvenil‭ ‬(un híbrido entre‭ ‬relacionista público,‭ ‬promotor político‭ ‬ e investigador‭)‬ a la alcaldía de Punta Parima.‭

“La parte agradable de mis funciones consistía en participar al máximo‭ ‬en la vida social de los hacendados‭ ‬y de los jóvenes de la zona,‭ ‬coetáneos míos.‭ ‬Una de las maneras de hacerlo era‭ ‬participar en cacerías,‭ ‬reuniones en el club local‭ ‬o paseos sabatinos a caballo.‭

Muy frecuentemente asistía al único club social del pueblo:‭ ‬la Taberna del Cazador‭ ‬y divirtiéndome,‭ ‬también lograba‭ ‬captar un buen número de amigos.‭ ‬Uno de estos amigos,‭ ‬por ejemplo,‭ ‬era un tipo que llamaré Rolando Casadeval.‭ ‬No es un anagrama,‭ ‬pero es un nombre que se asemeja vagamente al auténtico.‭ ‬Estaba vinculado al poder económico local y nacional,‭ ‬tenía‭ ‬más o menos‭ ‬mi misma edad y resultó ser un‭ ‬magnífico compañero.

‭“‬Era evidente que estaba forrado de dinero,‭ ‬al contrario de algunas‭ ‬otras‭ ‬personas‭ ‬que‭ ‬habían sufrido‭ ‬severos‭ ‬descalabros‭ ‬económicos‭ ‬con el cambio de gobierno.‭ ‬Pero,‭ ‬cualquiera que fuese la base financiera de Rol,‭ ‬no había sufrido ningún sacudón.‭ ‬Sus comentarios eran un indicio de ello y también lo era su sorpresa cuando,‭ ‬como sucedía con frecuencia,‭ ‬otros se lamentaban por carecer de fondos para comprar alguna cosa o para emprender algún viaje.

‭“‬Desde el punto de vista financiero,‭ ‬él era el más generoso de los hombres,‭ ‬aunque muy distraído‭;‬ pues sucedía con notable frecuencia,‭ ‬que‭ ‬al despedirse‭ ‬de una reunión en el club,‭ ‬se iba‭ ‬sin pagar su cuota de la cuenta,‭ ‬hecho este que‭ ‬nos obligaba a no descuidarnos y‭ ‬a‭ ‬estar siempre pendientes a la hora de‭ ‬las‭ ‬despedidas.

‭“‬Tenía un aspecto agradable:‭ ‬cabellos negros,‭ ‬rostro perfilado y ojos oscuros.‭ ‬Como ya he dicho,‭ ‬su edad excedía‭ ‬de tres o cuatro años‭ ‬las dos décadas.‭ ¡‬Era un magnífico jinete‭! ‬Yo también me defiendo bastante bien en ese deporte,‭ ‬bueno‭… ‬me defendía bastante bien,‭ ‬sin embargo jamás vi a alguien que‭ ‬lo‭ ‬superara.‭ ‬No existía obstáculo‭ ‬capaz de detenerlo y manejaba su montura como si no se diera cuenta del peligro que podría correr.‭ ‬Por supuesto,‭ ‬montaba siempre caballos excelentes,‭ ‬todos animales de‭ ‬reluciente‭ ‬pelo negro,‭ ‬criados en su finca.

‭“‬Estimulaba mi curiosidad el hecho que,‭ ‬cada vez que salíamos de paseo o de cacería,‭ ‬vestía de negro.‭ ‬Se lo pregunté‭ ‬una vez‭ ‬y me contestó con desenfado y orgullo que se trataba de una costumbre‭ ‬familiar,‭ ‬era,‭ ‬algo así,‭ ‬como el distintivo de los Casadeval‭”‬.

‭—‬Nadie,‭ ‬en esta zona,‭ ‬además de nosotros,‭ ‬usa este color‭… ‬puede parecerte‭ ‬snob,‭ ‬pero es una costumbre que no pensamos cambiar.‭ ‬Norah también piensa lo mismo‭… ‬Ah,‭ ‬mira,‭ ‬ahí viene…‭ ¿‬Qué te parece el paseo de hoy,‭ ‬hermanita‭?

—No muy excitante‭ — ‬contestó ella con calma,‭ ‬mirando a su alrededor.‭

“Todavía no les he hablado de‭ ‬Norah Casadeval‭ ¿‬Cierto‭? ‬A pesar de todos estos años transcurridos,‭ ‬todavía lo hago con dolor.

‭“‬Tenía diecinueve años,‭ ‬era muy pálida y el sol solo había podido provocarle una que otra peca en la piel‭;‬ de ojos casi negros y sus cabellos‭ ‬del color de la noche‭; ‬poseía una voz dulcísima pero triste.‭ ‬Era tranquila,‭ ‬sonreía muy rara veces y cuando lo hacía,‭ ‬mi corazón se embalaba.‭ ‬Casi siempre sus pensamientos‭ ‬parecían‭ ‬estar a kilómetros de distancia y‭ ‬caminaba como‭ ‬sumergida‭ ‬en un‭ ‬ensueño.‭ ‬También ella cabalgaba a la perfección y casi‭ ‬sin darse cuenta…‭”

Cardozo suspiró,‭ ‬trenzó las manos sobre‭ ‬su vientre y fijó su mirada‭ ‬en la alfombra del piso.

‭“‬Yo era un pobre diablo,‭ ‬con muy pocas perspectivas frente a mí,‭ ‬a excepción del sueldo,‭ ‬por supuesto‭;‬ pero podía soñar mientras mantuviese la boca cerrada‭ ‬ y no‭ ‬tratara de‭ ‬presumir‭ ‬ser el‭ ‬hijo de un buen‭ ‬y honrado‭ ‬ingeniero,‭ ‬luchador político vinculado al partido de gobierno y con relativa influencia en ese medio.‭ ‬Ella también parecía corresponder‭ ‬a‭ ‬mi‭ ‬interés,‭ ‬por lo menos‭ ‬me favorecía con‭ ‬mayores atenciones de las que‭ ‬demostraba tener con los jóvenes‭ ‬de su círculo que la cortejaban‭…‬ así que‭ ‬albergaba‭ ‬un pequeño‭… ‬pequeñísimo granito de esperanza‭”‬ .

‭—‬Vamos a invitar a Edu a la casa para que practique el‭ ‬noble deporte de la equitación y disfrute los relajantes paseos a caballo,‭ ‬lejos del mundanal ruido‭ — ‬sugirió de pronto Rolando a‭ ‬Norah.

‭—¿‬Cuándo‭? — ‬preguntó‭ ‬sobresaltada,‭ ‬mirando fijamente a su hermano.

‭—¿‬Qué‭ ‬te parece cuando la estación lluviosa esté en pleno proceso‭… ‬digamos‭ ‬la última semana de octubre‭? ‬Es la mejor época del año‭… ‬el clima‭ ‬generalmente se vuelve más fresco y el campo‭ ‬luce reverdecido y‭ ‬en calma.‭ — ‬Me sonrió mientras acariciaba a su caballo.‭ —¿‬Te gusta la idea,‭ ‬amigo‭?

“Yo estaba entusiasmado con la invitación y también‭ ‬sorprendido ya que había oído‭ ‬de personas que casi mendigaban una invitación de los Casadeval para cualquier evento y‭ ‬generalmente eran‭ ‬delicadamente rechazados.‭ ‬Yo me había propuesto jamás expresar una aspiración parecida para evitar un eventual rechazo.‭ ‬En ese entonces,‭ ‬recuerdo,‭ ‬rondaban por esos predios,‭ ‬como moscardones,‭ ‬una buena cantidad de cazadores de dote europeos que me hacían sentir en minusvalía.

Me sorprendió y hasta hirió‭ ‬un poco‭ ‬la reacción de‭ ‬Norah.‭”

—No en esa época Rol‭ —‬ dijo ella mientras su cara lucía más pálida de lo‭ ‬habitual.‭ — ¡‬No‭… ‬en‭… ‬esa‭… ‬época‭!

“Repitió la frase lentamente y las palabras salieron de su boca con una fuerza‭ ‬difícil de definir‭”‬.

‭—‬Como jefe de la familia debo honrar lo que he dicho‭ — ‬dijo‭ ‬Rolando con un tono de voz que nunca le había oído con anterioridad.‭ ‬Era seco y autoritario.‭

“Mientras yo los miraba asombrado y confundido,‭ ‬vi a‭ ‬Norah reprimir un sollozo y espolear a su caballo para alejarse.‭ ‬Momentos después su grácil silueta negra y su reluciente cabello‭ ‬se diluyeron en la lejanía‭”‬.‭

—Mira hermano‭ — ‬traté de‭ ‬calmar la‭ ‬atmósfera‭ — ‬no sé lo que pasa,‭ ‬pero considerando las circunstancias,‭ ‬no puedo aceptar tu invitación.‭ ‬Es evidente que,‭ ‬tu hermana no aprueba la idea y a mí,‭ ‬ni remotamente me pasa por la‭ ‬imaginación ir en contra de su deseo.

‭“‬Hizo avanzar al caballo para acercarse‭”‬.

‭—‬Tú debes venir Eduardo.‭ ‬Quizás no lo puedas entender.‭ ‬No me gusta divulgar los secretos de la familia,‭ ‬pero esta vez debo hacerlo‭…‬ El año pasado,‭ ‬precisamente en esa época,‭ ‬Norah fue‭ ‬desairada por un hombre que parecía estar enamorado de ella,‭ ‬pero al final se fue sin decir ni una palabra‭…‬ Desapareció…‭ ‬Estoy seguro que tú jamás le contarás nada de esto,‭ ‬y‭ ‬sé que‭ ‬ella preferiría morir antes de contártelo.‭ ‬Desde esa vez no he logrado entusiasmarla con nada.‭ ‬Sin embargo,‭ ‬parece que tú eres el primer hombre con el cual ella está a gusto‭ ‬desde entonces,‭ ‬así que debes ayudarme a sacarla de ese estado‭ ‬de depresión.‭ ‬Habrás notado‭ ‬que está‭… ‬abstraída‭… ‬abúlica‭…‬ en apática actitud soñadora.‭ ‬Ella se creó un mundo irreal en el cual vive tratando de mantener alejada la infelicidad.‭ ‬He llegado a la conclusión que lo que necesita es‭ ‬estar cerca de‭ ‬un hombre educado,‭ ‬que sea cortés y atento,‭ ‬precisamente en‭ ‬el mismo entorno‭ ‬ en‭ ‬el‭ ‬cual la hicieron infeliz.‭ ¿‬Entiendes ahora la razón por la‭ ‬que‭ ‬te necesito,‭ ‬amigo‭? — ‬Resultó ser‭ ‬dramáticamente sincero,‭ ‬y‭ ‬fue imposible no sentirme conmovido.

‭—‬Bueno,‭ ‬lo que me dices es‭ ‬enternecedor y sí,‭ ‬diría hasta conmovedor‭… ‬pero queda el hecho que ella no aprueba la invitación que me hiciste.‭ ‬No puedo ir a tu casa si ella no quiere.‭ ‬Creo haberte oído decir que tú eres el jefe de la familia‭… ¿‬Son acaso huérfanos‭? ‬Porque de‭ ‬ser ese el caso,‭ ‬la‭ ‬anfitriona del‭ ‬hogar sería exactamente‭ ‬Norah.‭ ¡‬No hermano,‭ ‬no puedo aceptar‭!

—Escucha‭ — ‬insistió.‭ — ‬No discutamos‭… ‬Te apuesto a que mañana será ella la que te invitará.‭ ‬Y si eso no sucede,‭ ‬estarás libre de no aceptar.‭ ‬Pero si‭ ‬ella‭ ‬te invita,‭ ‬espero que me‭ ‬ayudes a sacarla del estado anímico en‭ ‬el cual se encuentra.‭ ¿‬De acuerdo‭? ‬Por lo que se refiere a tu pregunta,‭ ‬sí,‭ ‬somos huérfanos‭… ‬solo‭ ‬estamos‭ ‬ella y yo.

‭“‬Por supuesto acepté.‭ ‬Tenía un enorme deseo de ir.‭ ‬Obtener el permiso no suponía un problema.‭ ‬En la Alcaldía no había‭ ‬mucho trabajo,‭ ‬además‭ ‬socializar con gente como los Casadeval estaba incluido en el marco de mis deberes.

‭“‬Según lo previsto por Rol,‭ ‬a‭ ‬la mañana siguiente,‭ ‬Norah me llamó por teléfono,‭ ‬disculpándose por su comportamiento del día anterior.‭ ‬Se escuchaba cansada pero absolutamente normal.‭ ‬Yo le pregunté un par de veces si estaba absolutamente segura de desear mi compañía y ella,‭ ‬por un par de veces,‭ ‬me dijo que sí,‭ ‬volviéndose a‭ ‬disculpar‭ ‬cada vez por su manera de actuar‭ ‬del día anterior.

‭“‬Así que la última semana de octubre me‭ ‬vi paseando,‭ ‬montado en un‭ ‬hermoso‭ ‬corcel,‭ ‬por el valle de los Casadeval.‭ ¡‬Fue una experiencia muy agradable‭!

“Durante el día resplandecía el glorioso el sol de octubre y a cada fresca y apacible noche,‭ ‬seguían bellísimos‭ ‬amanecer brumosos.‭ ‬Las tierras de los Casadeval se extendían,‭ ‬casi en su totalidad,‭ ‬en un valle‭ ‬ubicado‭ ‬en medio de una cadena de colinas.‭

“Se contaba que,‭ ‬uno de los‭ ‬primeros Casadeval,‭ ‬un pionero‭ ‬catalán,‭ ‬durante el siglo XVI,‭ ‬se había adentrado hacia el este en el territorio ocupado por indios‭ ‬Pemones,‭ ‬Yekuana,‭ ‬Sanemá,‭ ‬Panares,‭ ‬Hotis y‭ ‬Piaroas‭…‬ y,‭ ‬de alguna manera,‭ ‬había logrado adjudicarse todo aquel inmenso territorio.‭ ‬Lo que sí resultaba extraño era que los aborígenes no manifestaran ninguna inconformidad y,‭ ‬por el contrario,‭ ‬consideraron‭ ‬razonable su‭ ‬establecimiento en la zona.

‭—‬Nosotros siempre hemos tenido buenas relaciones con nuestros indios‭ — ‬me confesó Rolando un día.‭ — ‬Si no fíjate en las caras de la gente en el valle,‭ ‬incluyendo la mía.‭ ‬En todos nosotros hay algo de sangre india.

‭“‬Y era cierto.‭ ‬Mirándoles bien,‭ ‬todos los habitantes del valle tenían cierto parecido,‭ ‬como si fuesen‭ ‬miembros de la misma familia.‭ ‬Las mujeres eran muy pálidas y todas tenían ojos y‭ ‬cabellos oscuros y además,‭ ‬de raros e‭ ‬increíbles‭ ‬semblantes aguileños.‭ ‬Algunos de esos habitantes,‭ ‬medianeros por cierto,‭ ‬participaban en cacerías‭ ‬o en los rutinarios paseos semanales y todos eran estupendos jinetes‭ ‬y montaban caballos de hermosa estampa.‭

“El valle tenía forma de corazón,‭ ‬con una‭ ‬extensión de nueve mil hectáreas.‭ ‬Los Casadeval habían‭ ‬entregado en alquiler parte a primos y parientes cercanos y explotaban el resto ellos mismos.‭ ‬Poseían otras tierras más allá del valle,‭ ‬pero todas las habían‭ ‬entregadas en‭ ‬alquiler.‭

“En fin,‭ ‬esa era‭ ‬una familia‭ ‬soberana.‭ ‬Era evidente.‭ ‬A pesar‭ ‬de‭ ‬que,‭ ‬tanto a‭ ‬Norah‭ ‬como‭ ‬a‭ ‬Rolando,‭ ‬se les llamaba por su nombre de pila,‭ ‬todos los habitantes del valle,‭ ‬hombres y mujeres,‭ ‬estaban dispuesto a interrumpir cualquier actividad para ponerse a la orden de los dos hermanos.‭ ‬No era en realidad servilismo,‭ ‬se trataba más bien de esa‭ ‬premura que,‭ ‬en otra época,‭ ‬se les dispensaba a los reyes,‭ ‬cuando estos eran considerados seres sagrados.‭ ‬Le hice notar a Rol‭ ‬ese hecho y él se limitó a encogerse de hombros.

‭—‬Es que vivimos aquí desde hace mucho tiempo,‭ ‬eso es todo.‭ ‬Evidentemente se acostumbraron a ser dirigidos por nosotros.‭ ‬Cuando el primer Casadeval se casó,‭ ‬también se‭ ‬unió a un buen número‭ ‬de dependientes‭… ‬Así que estamos frente a una‭ ‬situación típicamente colonial.‭ —‬Luego me miró con cansancio.‭ — ¡‬Espero que tú no nos consideres demasiado anticuados y feudales‭ ‬porque podrías‭ ‬estar creyendo que,‭ ‬por‭ ‬ alguna misteriosa‭ ‬conciencia cósmica,‭ ‬Venezuela se‭ ‬ha convertido,‭ ‬de‭ ‬golpe y porrazo,‭ ‬en‭ ‬un ejemplo‭ ‬ecuménico‭ ‬de democracia radical‭!

—Por supuesto que no‭ — ‬contesté rápidamente y cambiamos de tema.‭ ‬Había usado un extraño tono de voz al decir lo que dijo.‭ ‬Me pareció burlón y,‭ ‬de cierto modo también molesto.‭

“¡La cacería estuvo magnífica‭! ‬El grupo de cazadores,‭ ‬siete u ocho personas,‭ ‬eran todos parientes cercanos de Rolando y Norah.‭

“ Al amanecer,‭ ‬cuando comenzó la batida,‭ ‬sorprendí a todos‭ ‬al exhibir una camisa roja.‭ ‬Un hombre pequeño de cara arrugada,‭ ‬a quien había visto varias veces en La Taberna de Cazador,‭ ‬un tal Maldonado,‭ ‬me pareció el más sorprendido de todos y,‭ ‬por alguna razón,‭ ‬también asustado.‭ ‬Hizo una curiosa observación de la cual solo‭ ‬creí‭ ‬captar dos palabras,‭ “‬Mandinga Barbudo‭”‬,‭ ‬luego hizo un gesto que no me resultó difícil interpretar.‭ ‬El índice y el meñique estirados‭ ‬del puño de una mano siempre ha sido un gesto de buena suerte y protección contra el demonio,‭ ‬o contra cualquier otra influencia espiritual maligna.‭ ‬Al momento no hice ningún comentario,‭ ‬pero durante el almuerzo pregunté a Norah quién era‭ “‬Mandinga Barbudo‭” ‬y por qué el viejo Maldonado‭ ‬había mostrado tanto nerviosismo por mi camisa roja.‭ ‬Ella farfulló algo‭… ‬acerca de ciertos acontecimientos locales‭ ‬que involucraban al color rojo,‭ ‬de tal manera que‭ ‬para los lugareños era un símbolo no muy apreciado.‭ ‬Luego,‭ ‬de sopetón,‭ ‬cambió de argumento.

‭“‬Miré a mi entorno y noté que alrededor de la gran mesa había cesado toda conversación.‭ ‬Me impresionó la expresión de todos aquellos rostros,‭ ‬muy similares,‭ ‬de hombres y mujeres,‭ ‬que nos estaban mirando.‭ ‬Eran demacrados,‭ ‬pálidos,‭ ‬con ojos oscuros y ásperos cabellos negros.‭ ‬Por un momento tuve la extraña sensación de haber caído en la cueva de peligrosas creaturas,‭ ‬en medio de una manada de animales parecidos,‭ ‬quizás,‭ ‬a lobos feroces.

‭“‬Luego Casadeval,‭ ‬que ocupaba la cabeza de mesa,‭ ‬soltó una carcajada,‭ ‬y la conversación se

reanudó.‭ ‬La ilusión se rompió como se rompe un espejo de agua con el lanzamiento de una piedra,‭ ‬y yo de inmediato olvidé todo.

‭“‬Los días maravillosos pasaron y llegamos al final de octubre.‭ ‬Siempre entrábamos en acción al amanecer y a veces se cazaba en el gran valle hasta el mediodía.‭ ‬En algunas zonas habían dejado grandes‭ ‬franjas boscosas para que sirviesen de santuario silvestre.

‭“‬Nunca había disfrutado un período mejor.‭ ‬Yo estaba de pláceme con‭ ‬Norah‭ ‬y ella también lucía feliz.‭ ‬De todas maneras,‭ ‬a pesar‭ ‬de‭ ‬que se recorría con frecuencia todo el valle,‭ ‬había un sitio que no se‭ ‬abordaba jamás.‭ ‬El hecho me dejó perplejo,‭ ‬tanto que una mañana le pregunté a Rol.

‭“‬Inmediatamente detrás de la Casa Grande‭ (‬no tenía otro nombre‭)‬,‭ ‬el terreno trepaba abrupto hacia las altas colinas azules a su espalda.‭ ‬Una elevada cerca,‭ ‬enredada y silvestre,‭ ‬trancaba el paso hacia toda aquella pendiente.‭ ‬Las colinas más altas bajaban,‭ ‬para decirlo de alguna manera,‭ ‬para rodear la casa y todo el terreno circundante.‭ ‬Formaban dos brazos de paredes rocosas que se extendían hasta‭ ‬el nivel de los dos flancos.‭ ‬Era,‭ ‬de todas maneras,‭ ‬evidente que un área de considerables dimensiones,‭ ‬una suerte de pequeña meseta se extendía inmediatamente detrás de la casa entre el edificio y la pendiente de la colina,‭ ‬una suerte de promontorio rocoso.‭ ‬Y la gran cerca podía existir solo para trancar el acceso a aquel particular pedazo de tierra.

‭—‬Es un santuario‭ — ‬respondió Rol a mi pregunta.‭ — ‬Ahí está el cementerio de la familia,‭ ‬y nosotros vamos siempre en‭… ‬en ciertos días.‭ ‬Cuando llegamos aquí,‭ ‬ya existía.‭ ‬Entre otras cosas también hay hermosos árboles robustos de alto tronco y es nuestro deseo conservar la zona así como está.‭ ‬Antes de que regreses a tus habituales quehaceres,‭ ‬si en verdad te interesa,‭ ‬te la mostraré.

‭“‬Su voz era indiferente y plana,‭ ‬pero tuve la sensación,‭ ‬un sexto sentido si prefieren,‭ ‬que lo había incomodado y,‭ ‬curiosamente,‭ ‬también divertido.‭ ‬Cambié argumento y comenzamos a hablar del programa de actividad previsto para el siguiente día.

‭“‬Ya entrada la tarde de aquel mismo día,‭ ‬sucedió algo muy extraño.‭ ‬Norah y yo habíamos quedado algo rezagado de los demás,‭ ‬hecho al cual no le había dado ninguna importancia,‭ ‬y estábamos también a cierta distancia de la estrecha embocadura del valle.‭ ‬Mientras cabalgábamos hacia la Casa Grande,‭ ‬bajo el cálido sol de la tarde,‭ ‬noté que estábamos pasando cerca de una pequeña iglesia rural,‭ ‬blanca y algo descuidada.‭ ‬Mientras la observaba,‭ ‬el ministro,‭ ‬el cura,‭ ‬el párroco o lo que fuera,‭ ‬apareció debajo del pórtico‭ ‬ y se quedó mirándonos fijamente.‭ ‬Estábamos a unos diez metros del camino polvoriento,‭ ‬una especie de sendero que llevaba a la iglesia.‭ ‬El cura era un hombre con expresión cansada cuya edad rondaba el medio siglo,‭ ‬vestía un traje normal pero con el collarín romano blanco.

‭“‬¡Su expresión era un poema‭! ‬Jamás me dirigió la mirada.‭ ‬Se concentró a mirar fijamente a‭ ‬Norah sin moverse,‭ ‬ni hablar y podía verse claramente el veneno que emitían sus ojos.‭ ‬Odio,‭ ‬desprecio y repulsión.

‭“‬Nuestros caballos se habían parado y estaban pateando el suelo en el silencio.‭ ‬Miré a Norah y vi

en su rostro una expresión de dolor,‭ ‬pero no dijo nada y tampoco se movió.‭ ‬Decidí romper el silencio.

‭—‬Buenas tardes padre‭ — ‬saludé en tono jovial.‭ — ‬Tiene una capilla muy linda en verdad.‭ ‬En un lindo lugar rodeada de hermosos árboles y‭ ‬de la‭ ‬naturaleza.

‭“‬Él me dirigió la mirada y su actitud cambió radicalmente.‭ ‬El odio desapareció y su cara asumió la expresión de una persona educada y cortés,‭ ‬pero también incómoda.‭ ‬Levantó una mano y por un momento pensé que quería bendecirme,‭ ‬pero al final,‭ ‬probablemente decidió no hacerlo.‭ ‬Pero habló con calma dirigiéndose a mí solamente:

‭—‬Durante las próximas cuarenta y ocho horas la iglesia permanecerá abierta.‭ ‬Y yo estaré aquí.

Dicho esto dio media vuelta y entró en la iglesia cerrando la puerta a su espalda.

‭—‬Un tipo raro ese cura‭ ‬— le comenté a‭ ‬Norah.‭ — ‬A juzgar por sus miradas pareciera que no les tiene ninguna simpatía.‭ ‬Creo que sería conveniente hablar con Rolando al respecto.‭ ¿‬No te parece‭?

—No‭ — ‬contestó ella rápidamente apoyando su mano en mi brazo.‭ — ‬No debes hacerlo.‭ ‬Prométeme que no referirás ni una sola palabra de lo que sucedió aquí.

‭—‬Tus deseos son órdenes para mí.‭ ‬No diré nada pero‭ ¿‬qué diantre le sucede a ese tipo‭? ¿‬Por qué armó todo ese teatro para decir que su iglesia está abierta‭?

—Eduardo‭… ‬lo que sucede es que a él no le gusta nadie de nuestra familia.‭ ‬Posiblemente tendrá sus razones.‭ ‬De hecho mucha gente que vive fuera del valle no mira con buen ojo a los Casadeval.‭ ¿‬La razón‭? ‬Cualquiera‭… ‬envidia‭… ‬rivalidad‭… ‬celos‭… ‬en fin,‭ ‬cualquiera de esos sentimientos o todos ellos.‭ ‬Mejor no hablar más del asunto.‭ ‬Será mejor irnos,‭ ‬ya los caballos están descansados y quiero salir en carrera para alcanzar a los demás.

‭“‬Los caballos no estaban en absoluto descansados y eso lo sabíamos ambos.‭ ‬Pero yo era incapaz de rehusarme a cualquier cosa que a ella se le ocurriera.

‭“‬El día siguiente era el último día de octubre y ya solo me quedaría dos días más y no lograba soportar la idea del regreso a la aburrida rutina diaria de la Alcaldía.‭ ‬Pero también estaba contento.‭ ‬La noche anterior,‭ ‬al levantar las sábanas para acostarme,‭ ‬descubrí una pequeña cajita en la cual había un cruz bastante vieja y una cadenita,‭ ‬ambas de plata.‭ ‬También había una pequeña nota escrita con delicada caligrafía que‭ ‬yo‭ ‬ya conocía muy‭ ‬bien,‭ ‬pues guardaba todos los mensajes que la muchacha me había enviado con anterioridad:‭ ‬Llévala siempre,‭ ‬por mí,‭ ‬y no digas nada a nadie.

‭“‬Pueden imaginar lo maravilloso que la vida me parecía.‭ ‬El día siguiente la cabalgata fue maravillosa.‭ ‬Llevaba‭ ‬escondido debajo de la camisa el emblema,‭ ‬que presumo perteneciente a la familia de‭ ‬Norah‭ ‬y‭ ‬que ella misma me había enviado.‭ ‬Yo deseaba cantar a todo gañote.‭ ‬Ella no me dijo nada,‭ ‬excepto las acostumbradas banalidades de cortesía y lucía muy cansada como si no hubiese podido dormir bien.‭ ‬A esa altura yo estaba comenzando a preguntarme si todo‭ ‬ese aislamiento podía ser beneficioso para la gente.‭

“Rolando y‭ ‬Norah daban muestra de un creciente mal humor y,‭ ‬para ser sincero,‭ ‬también todos los otros parecían sufrir un extraño estado de ánimo.

‭“‬Pensé que podría tratarse de algo congénito y que sería conveniente sacar a Beatriz de ese lugar.‭ ‬Quizás‭ ‬fuera algo vinculado a la fecha‭… ‬recordé la actitud de‭ ‬ella cuando objetó la invitación que Rol me hizo destacando‭ ‬la inconveniencia de esa época específica‭…‬ y no se me ocurrió nada que pudiese relacionarse con esa inconveniencia.‭ ‬Era el último día de octubre,‭ ‬vigilia de la inocente conmemoración cristiana de todos los santos‭… ‬nada extraordinario.

‭“‬Olvidé todo el asunto cuando Rolando se me acercó para informarme que esa tarde tendríamos un banquete.

‭—‬Es una reunión especial en tu honor,‭ ‬Eduardo‭ — ‬me dijo,‭ — ‬algo más bien informal.‭ ‬Es una‭ ‬vieja costumbre de la zona‭… ‬tendremos una suerte de‭ ‬baile por la cacería.

‭“‬Yo no había visto preparativos especiales y tampoco ningún grupo musical por los alrededores‭… ‬aunque la Casa Grande era realmente tan grande que podía esconderse en cualquier rincón de ella toda la Orquesta Sinfónica Municipal de Caracas.

‭“‬El gong,‭ ‬ para anunciar la cena,‭ ‬sonó en el preciso momento en el cual yo estaba terminando de vestirme,‭ ‬y cuando bajé al salón principal ya estaban todos allí.‭ ‬Para mi sorpresa vi que había también algunos niños,‭ ‬no muy pequeños,‭ ‬todos bien arregladitos y con los ojos chispeantes de felicidad.‭ ‬ Norah lucía deliciosa en‭ ‬su‭ ‬vestido de noche,‭ ‬pero su rostro reflejaba turbación y su mirada jamás se cruzó con la mía.‭ ‬Una vez más me invadió el tremendo deseo de protegerla y de llevármela para alejarla de aquel extravagante y extraño clan.

‭“‬Rolando se abrió paso en medio de los presentes y vino a tomarme‭ ‬del brazo.

‭—‬Ven Eduardo,‭ ‬queremos hacer un brindis en tu honor ya que eres el único invitado especial‭ — ‬dijo sonriendo.‭ — ‬Tenemos el‭ ‬coctel de la familia y la copa‭ ‬ritual‭ ‬del‭ ‬coctel de‭ ‬nuestro‭ ‬linaje.‭ ‬Es algo que muy pocas personas han presenciado.

‭“‬Sobre una gran mesa en un nicho lateral había una copa‭ ‬asombrosa.‭ ‬Un enorme cáliz de piedra con unas runas grabadas a lo largo de todo el borde de ella.‭ ‬Detrás de la mesa estaba Maldonado,‭ ‬el pequeño cazador de cara arrugada.‭ ‬Fue él que me llenó el cáliz pero al hacerlo y al entregármelo,‭ ‬susurró algo que por el ruido que había a mi espaldas no logré captar totalmente.‭ ‬Me pareció que decía:‭ ‬ “¡Pon atención‭!”

“Me puse en guardia y en el momento en el cual me entregaba‭ ‬un curioso cáliz,‭ ‬también‭ ‬de piedra,‭ ‬comprendí‭ ‬a qué debía poner atención.‭ ‬Debajo de la base de la copa había un papelito doblado.‭ ‬Lo agarre con el cáliz.‭ ‬Rol que estaba a‭ ‬mis espaldas no‭ ‬pudo darse cuenta de la maniobra.‭

“Con disimulo,‭ ‬pasándome la mano por la frente,‭ ‬pude leer la notita:‭ ‬No beba nada.‭ ‬Eso era todo,‭ ‬pero fue suficiente para hacerme comprender que estaba en peligro.‭ ‬Estaba seguro que Maldonado jamás tomaría una decisión como esa espontáneamente y que detrás del asunto estaba Norah.‭ ‬Así que ahora‭ ‬se hacía evidente que toda esa sensación de incomodidad y que siempre trataba de apagar durante mi estadía en la Casa Grande,‭ ‬esas miradas particulares,‭ ‬esos comentarios crípticos,‭ ‬la extraña actitud del sacerdote de la capilla rural se fundían en una sensación siniestra apenas insinuada pero amenazante.

‭“‬Miré distraídamente a‭ ‬mí alrededor,‭ ‬fingí beber un sorbo de la copa.‭ ‬Presumo que mi‭ ‬huésped y todos los demás creyeron mi‭ ‬actuación,‭ ‬pues levantaron con satisfacción la copa hacia‭ ‬mí.‭ ‬Disimulé mi ira y comencé a pensar en serio.

‭“‬Me giré,‭ ‬le di la copa a Maldonado simulando pedir que la volviese a llenar.‭ ‬Él,‭ ‬sin pestañear y con enorme disimulo,‭ ‬la vació simulando escurrir las últimas gotas y la volvió a llenar.‭ ‬El viejito era diestro y mañoso.‭ ‬Me llevé de nuevo la copa a los labios como había hecho antes y otra vez vi aparecer la sonrisa en los labios de Rol.‭ ‬Oí en ese momento a Maldonado murmurar algo,‭ ‬casi sin mover los labios,‭ ‬pero entendí claramente lo que decía:

‭—‬Después de la cena quédese como paralizado,‭ ‬inmóvil y rígido en la silla.‭ ‬No puede moverse,‭ ¿‬entendió‭?

“Le hice un guiño muy discreto para manifestarle que el mensaje había sido recibido y me separé de la mesa para ir al encuentro de Casadeval que se estaba dirigiendo hacia mí.

‭—‬No te quedes pegado a la mesa de la copa todo el tiempo‭ — ‬dijo,‭ ‬riendo.‭ — ‬Todavía tienes a tu disposición toda una larga noche.

‭“‬Su voz y su risa,‭ ‬esta vez tenían un tono de burla,‭ ‬su cara perfilada,‭ ‬aparentemente delicada,‭ ‬se transformó en una máscara de crueldad,‭ ‬un rostro siniestro.‭ ‬Ahora sí pude notar que las caras y las actitudes de todos los demás,‭ ‬hombres,‭ ‬mujeres,‭ ‬niños y sirvientes eran idénticas‭… ‬Ahí no había amigos.‭ ‬Ellos conocían mi destino y‭ ‬yo‭ ‬lo conocería solo cuando las puertas del matadero se cerrarían a mis espaldas.‭ ‬Pero la víctima tenía todavía alguna esperanza y las puertas no estaban cerradas del todo‭ ‬aun.

‭“‬Noté que Norah había abandonado el salón y al preguntarle a Rol la razón me‭ ‬informó riendo que,‭ ‬como buena anfitriona,‭ ‬había ido a revisar los preparativos para la cena.‭ ‬Maldonado,‭ ‬cuando estábamos solos,‭ ‬fingía llenarme con frecuencia la copa,‭ ‬y yo traté de mostrarme excitado lleno de‭ ‬joie de vivre,‭ ¿‬entienden‭?

“Alrededor de las nueve,‭ ‬creo,‭ ‬nos dirigimos hacia el gran comedor que era un destello de luz,‭ ‬cristales y plata.‭ ‬Se me instaló en la extremidad de una larga mesa,‭ ‬cerca de Norah.‭ ‬Rolando se acomodó‭ ‬al otro extremo.‭ ‬Los camareros comenzaron a servir el vino y la cena‭ ‬inició.‭ ‬Al‭ ‬comienzo las conversaciones y las risas y el jolgorio,‭ ‬observadas desde afuera,‭ ‬lucían absolutamente normales.‭ ‬Sin embargo,‭ ‬una vez más y con mayor fuerza,‭ ‬tuve la sensación que me encontraba en la cueva de animales salvajes y feroces‭… ‬y esta vez la impresión no se desvaneció.

‭“‬Norah,‭ ‬a mi lado era la única excepción.‭ ‬Su rostro lucía más hermoso iluminado por aquel festival de luces‭… ‬reposado,‭ ‬tranquilo como si todas las preocupaciones de poco antes hubiesen desaparecido.‭ ‬No habló mucho,‭ ‬pero sus ojos me miraban con franqueza y yo sentí que tenía en ella una aliada.

‭“‬Debo acotar que a medida que la cena se acercaba a su epilogo,‭ ‬el ruido se iba aplacando.‭ ‬Dirigiéndome a una muchacha sentada a mi derecha le hablé en voz baja y lentamente simulando estar borracho.

‭—¡‬Dios aquel ponche debía estar bien cargado‭!‬ Sabe,‭ ‬casi no puedo ni mover la mano.‭ ‬Por‭ ‬suerte esta noche no hay cabalgadas.

‭“‬Todavía no tengo claro lo que me impulsó a hacer ese comentario.‭ ‬Pero mi vecina me observó por un momento y luego soltó una carcajada fría.‭ ‬El hombre que estaba a su lado y que me había escuchado repitió a los otros lo que‭ ‬yo‭ ‬había dicho y de pronto todos los comensales formaron un coro de carcajadas siniestras y vi a Rol,‭ ‬al otro extremo de la mesa que reía satisfecho mostrando‭ ‬sus dientes blanquísimos.‭ ‬Giré lentamente la cabeza fingiendo asombro y las carcajadas aumentaron.‭ ‬En un rincón,‭ ‬en el lugar más alejado de la sala había dos camareros.‭ ‬También ellos reían.‭ ‬Luego todo terminó.

‭“‬De una campana no muy lejana salieron unos tañidos y,‭ ‬como por arte de magia se hizo un silencio absoluto.‭ ‬Rol se‭ ‬puso de pie y levantó los brazos al cielo en actitud invocadora.

‭—‬Las horas regresan‭ —‬gritó,‭ — ‬El Santísimo Banquete está sobre nosotros.‭ ‬El Banquete de Ma’ndiga.‭ ‬¡Súbditos míos,‭ ‬abandonen sus deberes por sus túnicas,‭ ‬por el jardín sagrado de Bar’udo‭! ¡‬Vayan ya,‭ ‬porque las horas llegan y pasan‭!

“Resultaba un trabajo titánico quedarse escuchando estoicamente aquella jerigonza,‭ ‬pero recordé la advertencia de Maldonado y me quedé en mi lugar inmóvil‭ ‬pestañeando estúpidamente‭… ‬fue ese el movimiento correcto porque cuatro sirvientes,‭ ‬los cuatro bien fornidos,‭ ‬llegaron para situarse detrás y a los lados de mi silla.‭ ‬En un instante la sala se vació.‭ ‬Se quedaron los cuatro y mi‭ ‬anfitrión quien se acercó mirándome con ojos llenos de odio y de desprecio.‭ ‬Antes de hacer ningún movimiento azotó mi cara con una‭ ‬sonora‭ ‬bofetada.

‭—‬Tú,‭ ‬despreciable hombre ordinario has tenido el atrevimiento de levantar tu mirada sobre‭ ‬la última‭ ‬Reina,‭ ‬descendiente directa de Othea y Ulutiu,‭ ‬estirpe esta que usaba a tus antepasados como animales para el matadero,‭ ‬que es lo que en realidad eran y siguen siendo,‭ ‬cuando Roma era todavía una aldea.

‭“‬Volvió a carcajearse de manera salvaje y me abofeteó de nuevo.‭ ‬Debo confesarles,‭ ‬amigos,‭ ‬que en aquel momento aprendí el auténtico autocontrol.‭ ‬Jamás me moví.‭ ‬Me limité a mirarlo con ojos vacíos,‭ ‬como los de un idiota.‭

—La pradera de Annam conserva todavía su poder‭ — ‬dijo.‭ — ‬Ustedes cuatro llévense eso.‭ ¡‬La Gran Ora pasa‭!

“Fingí no tener fuerza y me dejé levantar y transportar fuera de la sala.‭ ‬Atravesaron la casa oscura siguiendo a mi falso amigo,‭ ‬su amo,‭ ‬luego subimos una amplia escalinata y salimos a cielo abierto bajo‭ ‬la cúpula estrellada de la fresca noche de octubre.‭ ‬Delante de nosotros se extendía la alta cerca y,‭ ‬en aquel momento comprendí el secreto.‭ ‬Una gran reja,‭ ‬completamente recubierta de hojas y ramas que la hacían invisible cuando estaba cerrada y ahora estaba abierta de par en par.‭ ‬Delante de mí se extendía la zona secreta de la casa de los Casadeval y fue esto lo que vi:

‭“‬Un amplio camino flanqueado por samanes y apamates que conducía a un claro circular en medio del cual se elevaban grandes túmulos de piedra negra que se recortaban contra el cielo nocturno.‭ ‬Mientras me transportaban hacia los monolitos,‭ ‬a los dos lados del vial se encendían hogueras‭ ‬de cuyas llamas se desprendía un humo agrio y hediondo que me afectó la garganta.‭ ‬ Alrededor de las hogueras y sobre ella comenzaron a saltar mis compañeros de cena y los camareros.‭ ‬Todos,‭ ‬jóvenes y viejos,‭ ‬vestían unas cortas túnicas violetas y sus voces se elevaron en una suerte de canto salvaje incomprensible,‭ ‬pero monótono‭ ‬y rítmico.‭ ‬Rolando Casadeval había desaparecido momentáneamente,‭ ‬poco después,‭ ‬desde un punto delante de nosotros nos llegó su voz.‭ ‬Estaba en el claro circular‭ ‬frente a la fogata más grande y a su lado estaba Norah,‭ ‬ambos con los brazos levantados entonando el mismo cántico salvaje de los demás.

‭“‬Mis guardianes me soltaron y yo me quedé parado inmóvil para poder observar mejor a los dos herederos de una de las familias más notorias de la nueva Venezuela.‭ ‬Ambos con los pies descalzos y vestían túnicas violetas largas.‭ ‬La de Rolando debía ser de lana y la de Norah de seda o algo parecido y dejaba translucir su cuerpo de marfil hasta parecer casi desnuda.

‭“‬El coro ronco a mi espalda subió de volumen y comprendí que el resto de la manada,‭ ‬así era como ya la consideraba,‭ ‬se estaba acercando.‭ ‬De improviso callaron.‭ ‬Rolando Casadeval levantó de nuevo la mano e inició un canto en el mismo idioma desconocido de antes,‭ ‬mientras todos callaban.‭ ‬Fue breve.‭ ‬Cuando calló,‭ ‬se acercó Norah,‭ ‬sostenía en la mano izquierda un cetro y me pellizco la frente tres veces en sitios diferentes luego exclamó:

‭—¡‬Que comience la ceremonia del sacrificio y que los Caballos de la Noche la cumplan‭!‬

“En ese momento escuché‭ ‬un ruido de cascos.‭ ‬Desde uno de los lados fue traído hasta la luz de la fogata un gran caballo negro.‭ ‬El animal se empinó relinchando y al muchacho que lo traía de la brida le costó bastante trabajo‭ ‬controlarlo‭… ‬al fin lo logró.‭ ‬ Estaba completamente ensillado y lo reconocí,‭ ‬era Rayo,‭ ‬el animal que había montado durante toda la semana de mi estadía.‭ ‬Detrás de él escuché otros caballos.

‭—¡‬Monta‭! — ‬me ordenó Rolando Casadeval.

Me levantaron y me colocaron en la cabalgadura.‭ ‬Me bambolee y fingí estar mareado.‭ ‬De inmediato me amarraron los pulsos con un lazo de cuero y las extremidades del mismo a la silla dejándome una libertad de movimiento‭ ‬muy reducida y lo mismo hicieron con las riendas.‭ ‬

A este punto mi‭ ‬anfitrión se acercó y levantó la cabeza sonriendo para mirarme.

‭—‬La Cacería Salvaje comienza.‭ ‬Tú eres la presa y tienes dos posibilidades,‭ ‬ambas concluyen con la muerte.‭ ‬Pues si somos nosotros a cazarte morirás por esta‭ — ‬y me mostró un curiosa espada corta pero muy ancha.‭ — ‬Pero hay otros cazadores‭… ‬Los Que Cazan sin Caballos,‭ ‬si son esos los que te encuentran,‭ ‬desearás que sea esta la que te mate‭ — ‬volvió a mostrar esa curiosa espada.

‭“‬En ese instante alguien le dio un fuetazo al caballo que‭ ‬empezó a correr y casi me tumba.‭ ‬Dos jinetes guiaron la carrera de mi montura hasta desembocar en un claro y me dejaron solo.‭ ‬Uno de los hombres me gritó:

‭—‬Corre duro,‭ ‬tequeño,‭ ‬dos tipos de muerte siguen tu pista‭ — ‬Dicho esto regresaron por donde habían venido.

‭“‬En ese mismo instante,‭ ‬a lo lejos se escucharon relinchos de caballos y más cerca el sonido de un cuerno de caza claro y amenazador que logró erizarme la piel.

‭“‬Desde el momento en el cual me habían montado sobre el caballo,‭ ‬algo puntiagudo me estaba molestando la pierna izquierda.‭ ‬A la luz de las estrellas vi de qué se trataba.‭ ‬La empuñadura de un gran cuchillo,‭ ‬evidentemente introducido en la silla.‭ ‬Doblé el cuerpo para tomarlo y corté los lazos que me tenían amarrado a la silla.‭ ‬Hecho esto espoleé a Rayo con las rodillas y giré a la derecha para mantenerme al reparo‭ ‬en la arboleda que‭ ‬crecía a los pies de la colina.‭ ‬Sabía que no podía perder tiempo pues ya podía oírse‭ ‬ el característico ruido del galopar de los caballos.‭ ‬Todavía lejos pero se estaban acercando.‭

“Más allá del valle podía sostenerse que existía el siglo veinte,‭ ‬pero si aquella manada de maniáticos vestidos con tuniquitas violetas lograba alcanzarme,‭ ‬sería mi fin.‭ ‬A ese punto la Cacería Salvaje ya no era un juego.

‭“‬Analizando los hechos,‭ ‬tenía tres puntos secretos a mi favor.‭ ‬Un cuchillo con una sólida y afilada hoja de veinticinco centímetros.‭ ‬Lo estaba sosteniendo con los dientes y trataba de liberar mis pulsos.‭ ‬El otro‭ ‬consistía en el hecho que poseo buena memoria y por tanto recordaba perfectamente el valle recorrido,‭ ‬a lo ancho y largo,‭ ‬durante toda una semana.‭ ‬Aunque no la conociera tan bien como aquellos que estaban tratando de cazarme como a un conejo,‭ ‬abrigaba serias esperanzas de encontrar una salida.‭ ‬Mi tercer as en la manca era Norah.‭ ‬No tenía la más mínima idea de lo que ella pudiese hacer,‭ ‬pero estaba seguro que algo haría.‭ ‬Me resulto casi imposible cortar los lazos con Rayo en movimiento.‭ ‬Así que me vi obligado a pararme con lo cual logré cortar las amarras inmediatamente.‭ ‬Me encontraba en una zona de sombra y me dedique a escuchar y mientras‭ ‬aproveché para soltar las riendas.

‭“‬Frente a mí,‭ ‬entre las plantas se estaba moviendo algo.‭ ‬En ese mismo instante a mis espaldas y no‭ ‬muy lejos,‭ ‬me llegó el ruido de muchos cascos,‭ ‬luego el cuerno hizo oír de nuevo su voz.‭ ‬ Así que decidí dirigirme hacia el bosque.‭ ‬Luego cuando entré en un pequeño claro en medio de los árboles vi mover una sombra.‭ ‬Paré el caballo y observé atentamente ya con el cuchillo empuñado.

‭—¿‬Eduardo‭?— ‬susurró una voz y en el claro avanzó Norah.‭ ‬Montaba un caballo negro como el mío,‭ ‬su yegua preferida.‭ ‬Espolee el caballo para ir a su encuentro.‭ — ‬Te estoy buscando desde hace más de una hora‭ — ‬susurró soplando su aliento cálido sobre mi mejilla.‭ ‬La abracé feliz.

‭—‬Suéltame Eduardo o nos matarán a los dos.‭ ‬Tenemos una pequeña posibilidad de salvarnos si hacemos lo que he planificado.

‭“‬Se liberó del abrazo y se quedó sentada en su silla mirándome.‭ ‬Yo soy capaz de ver bastante bien en la oscuridad y noté que se había mudado de ropa y vestía una falda pantalón y un par de botas que la protegían hasta las rodillas.‭ ‬En la cintura tenía una de esas cortas y pesadas espadas.‭ ‬Estiré el brazo y la tomé.‭ ‬Tenerla en mi mano me hizo sentir mejor.

‭—‬Apúrate,‭ ‬ven‭ — ‬espoleó el caballo a lo largo de la vía por la cual había venido.

‭“‬Yo la seguí sin hacer objeciones y pronto llegamos a las márgenes del bosque.‭ ‬Atravesamos una extensión arenosa y luego los caballos comenzaron a trotar por un camino en el cual no levantaban polvo.‭ ‬Atravesamos un arroyuelo y apenas lejos del ruido de la corriente,‭ ‬el silencio de la noche fue roto por otro estruendo,‭ ‬una mezcla de relincho y grito humano.

‭—‬Corre debemos poner a salvo nuestras vidas‭ — ‬susurró Norah.‭ — ‬Soltaron el Caballo de la Muerte.

‭“‬Dicho esto lanzó‭ ‬su caballo al galope y yo hice lo propio.‭ ‬De pronto el camino terminó,‭ ‬Norah paró su cabalgadura y reconsideramos nuestras posición.‭ ‬En ese mismo instante el cuerno sonó pero lanzó sonidos diferentes cortos y agudos y gritos salvajes se escucharon en la noche.‭ ¡‬Nos habían descubierto‭!

“Norah lanzó‭ ‬su yegua al galope desenfrenado,‭ ‬Rayo estaba cansado pero seguía corriendo valientemente.‭ ‬De improviso Norah‭ ‬frenó su montura tan de repente que la yegua se‭ ‬encabritó.‭ ‬La alcancé y vi porque lo había hecho.‭ ‬Habíamos llegado muy cerca del ingreso del valle y delante de nosotros a menos de tres cientos metros se extendía una línea de fogatas alrededor de las cuales se movían muchas figuras formando un cordón frente a la capilla rural que ya conocía.‭ ‬Incluso desde aquella distancia,‭ ‬mirando los cabellos y las armas que tenían comprendí que era gente del mundo externo que había decidido entrar en el valle‭ ‬o,‭ ‬por lo menos,‭ ‬llegar hasta‭ ‬la capilla‭ ‬situada al ingreso del mismo para conmemorar el día de todos los santos.

‭“‬La muchacha estaba parada a una docena de metros de‭ ‬mí y miraba hacia algo que estaba avanzando lentamente.‭ ‬Ella lo había llamado el Caballo de la Muerte,‭ ‬y debo decir que por momentos parecía en verdad a un monstruoso caballo pero inmediatamente después semejaba a un cerdo enorme y deforme.‭ ‬Cualquier cosa que eso fuese no tenía lugar en el orden normal de las cosas.‭ ‬Sentí un frío terrible y tuve la sensación que el tiempo se había‭ ‬detenido.‭ ‬No podía ni moverme y tampoco hablar.

‭“‬Fue la querida amiga la que rompió el encanto.‭ ‬Solo Dios sabe lo que le costaría desafiar a una cosa como esa.‭ ‬Gritó algo que yo no logré entender.‭ ‬Probablemente usó ese idioma ancestral que usaban entre ellos,‭ ‬y levantó un brazo como queriendo golpear al monstruo.‭ ‬En ese mismo instante él saltó hacia la muchacha.‭ ‬Hubo una confusión de sonidos una suerte de zumbido que me atormentaba los oídos y de pronto se me nubló la vista.

‭“‬Cuando logré sacudirme,‭ ‬estaba doblado hacia adelante agarrado al cuello de Rayo para no caerme.‭ ‬Norah estaba tendida en el‭ ‬claro polvo del camino,‭ ‬a un par de metros de ella estaba su yegua también inmóvil.‭ ‬Alrededor no había más nada.‭ ‬Desmonté del caballo y cuando la levanté en mis brazos comprendí que estaba muerta como lo estaba también su yegua.

‭“‬Había mantenido alejada esa cosa del Más Allá para mantenerla apartada de mí y esa cosa había cobrado su precio.‭ ‬Sin embargo su rostro era plácido y sonriente.‭ ‬Norah parecía dormir.

Había una gran confusión de voces,‭ ‬como en un sueño.‭ ‬Al final me di cuenta que alguien me tocaba la rodilla y me estaba hablando con insistencia,‭ ‬era el párroco que me pedía que le entregara a Norah,‭ ‬cosa que hice como un niño obediente.

‭—‬Me ha salvado‭ — ‬le dije.‭ — ‬El Caballo de la Muerte la ha alcanzado.‭ ‬Era solo una muchacha y no podía luchar ella sola contra eso.

‭“‬Cuando el día siguiente me desperté en la cama de la casa parroquial el cura estaba a mi lado.‭ ‬Le pregunté dónde estaba Norah,

‭—‬Abajo,‭ ‬en el cuarto de huéspedes.‭ ‬Intento darle cristiana sepultura.‭ ‬Creo que se ha salvado.

‭—¿‬Qué le pasó a los otros‭? — ‬pregunté.‭ — ¿‬No se puede hacer nada por ellos‭?

Él me miró con calma.

‭—‬Murieron todos.‭ ‬Desde hace tres años queríamos hacer algo parecido.‭ ‬Esa generación infernal ha dominado esta zona desde los tiempos de la última dictadura.‭ ‬Gobernadores,‭ ‬diputados,‭ ‬generales todos‭ ‬del entorno de los Casadeval y todo el mundo a templar,‭ ‬y a tener miedo‭ ‬hasta‭ ‬para decir una sola palabra.‭ — ‬Hizo una pausa.‭ — ‬tampoco los muchachos se salvaron.‭ ‬Jóvenes y viejos están todos sobre aquel espacio detrás de la casa.‭ ‬Hemos recogido solo su ropa de la Casa Grande.‭ ‬Ahora hay un gran incendio‭… ‬se está quemando todo,‭ ‬casa,‭ ‬bosques y todo lo que sea combustible.‭ ‬Está llegando‭ ‬la policía.‭ ‬Pero se han derrumbado varios puentes así que tardará algo para llegar.

‭“‬Di el último adiós a Norah y regresé a Los Teques.‭ ‬La policía jamás descubrió algo,‭ ‬y yo me mostré‭ ‬asombrado,‭ ‬igual que los demás,‭ ‬al enterarme‭ ‬de‭ ‬que una gran banda de narcotraficantes de Colombia había masacrado todos los miembros de una de las familias más conocidas de Venezuela y que habían logrado escapar.‭ ‬Se habló del asunto durante seis días luego todo se olvidó.‭ ‬Yo todavía llevo aquella pequeña cruz y ustedes lo saben.‭”

Todos quedamos en silencio,‭ ‬al fin y l cabo esta historia rebasaba la credibilidad humana y sin embargo‭… ‬sin embargo.

Fin

Muchas gracias a Ermanno por esta historia y nuestros lectores recuerden votarpara El Desafío del Nexus con el botón compartir de facebook.

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