Hace algún tiempo hablaba con  Vladimir y nos hacíamos esta pregunta ¿por qué no hemos ido a la luna? llegamos por primera vez en 1969 con computadores con una capacidad de procesamiento seguramente hasta menor que la de un smartphone actual, sí, hoy en día tenemos una gran capacidad de cómputo, además tenemos un mayor conocimiento en otras áreas, como por ejemplo tecnología de los materiales, además estoy seguro de que el equipo actual es mejor y mucho más seguro que el que utilizaron los primeros astronautas en pisar nuestro satélite natural, pero la respuesta que se me ocurrió es un poco irritante, decepcionante y hasta preocupante.
Footprint of Buzz Aldrin on the Moon

Imagen tomada de Wikipedia

¿Por qué viajamos a la Luna?

Himmler y Werner von Braun
Von Braun y Himmler Comandante en Jefe de las SS

Antes que nada un poco de historia, en octubre del año 1942 los Nazis lograron colocar en órbita el primer objeto hecho por la humanidad, este objeto, conocido principalmente como V-2 (Vergeltungswaffe 2, algo así como Arma de Venganza 2) tenía como objetivo atacar diversos objetivos aliados, el equipo responsable de realizar dicho artefacto estuvo bajo la dirección del Dr. Wernher von Braun.

Luego de finalizada la Segunda Guerra Mundial tanto los EEUU como la URSS se llevaron a sus respectivos países como parte del botín de guerra a muchos de los científicos alemanes que trabajaron en diversos proyectos para el Tercer Reich, entre ellos el equipo de ingenieros de Von Braun, con algunos de estos científicos y varios ejemplares y piezas de V-2 capturados cada una de estas potencias comenzó su propio programa para desarrollar cohetes con diversos usos, aunque siempre pensando en el militar como objetivo principal. 

El año 1957 fue muy importante para la Guerra Fría pues en ese año La Unión Soviética obtuvo algunos logros relevantes que dispararon las alarmas de la potencia occidental, esos logros fueron la creación del primer Misil Balístico Intercontinental o ICBM (por sus siglas en inglés) dándole la capacidad de atacar a cualquier país desde su propio territorio, además con ese mismo misil lograron poner en órbita tanto al Sputnik I como al Sputnik II, este último con el primer animal que llegaría estar en órbita, una perra llamada Laika, todo esto dio pie a la creación de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA por sus siglas en inglés). Por supuesto, luego vinieron otros logros del gigante euroasiático como el primer artefacto en alcanzar velocidad de escape, el primer impacto en otro mundo (la Luna), la primera bandera nacional en un cuerpo celeste (la Luna), primeras imágenes de la “cara oculta” de la Luna, el primer retorno de animales vivos desde órbita y en 1961 Yuri Gagarin se convierte en el primer ser humano en órbita. Ese mismo año, el presidente Kennedy empezó a tomar el asunto en serio y planteó el reto, EEUU debía llegar a la Luna antes de finalizar la década,  así al año siguiente la NASA con un presupuesto de casi 50 veces su presupuesto inicial empieza a dar batalla en esta nueva faceta de la Guerra Fría.

Von Braun (izquierda) y Kennedy (derecha)
Von Braun y John F. Kennedy Presidente de EEUU

Algo curioso es que si bien esta carrera era motivada en gran medida por el orgullo nacional JFK llegó a ofrecerle a  Nikita Khrushchev la posibilidad de realizar esfuerzos conjuntos para llegar a la Luna, al principio el mandatario ruso la rechazó, pero cuando lo reconsideró ya era muy tarde, Kennedy fue asesinado y no logró comunicarle su decisión final. En 1969, cumpliendo ajustadamente con el plazo que diera JFK el Águila alunizó y Neil Armstrong colocó la bandera de su país en nuestro satélite natural, al perder esta carrera los rusos abandonaron su proyecto de alcanzar la Luna y se enfocaron en estaciones espaciales, pero eso ya es otra historia.

Después de la llegada de Armstrong, Edwin “Buzz” Aldrin y Michael Collins seguirían cinco misiones tripuladas adicionales, en cada una de ellas se trajeron muestras y se realizaron numerosas investigaciones sobre todo geológicas. En 2005, durante un simposio de la NASA se presentaron los costos estimados del proyecto apollo, estos ascendieron a US$ 170 millardos, y este monto hubiese sido un poco mayor si no se hubiesen cancelado las misiones Apollo 18 al 20 para darle esos fondos al desarrollo de los transbordadores espaciales que acaban de salir de circulación.

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Con todo esto tenemos ya una idea de qué nos impulsó a llegar hasta la Luna, en ningún caso fue el deseo de muchos (como von Braun) de conquistar el espacio y explorar la “última frontera”, en realidad todo fue parte de una lucha de dos poderes políticos para “demostrar” cuál era capaz de producir los mayores avances tecnológicos y así ganar adeptos, una vez que los EEUU llegó a la Luna y los rusos perdieron el interés en hacerlo simplemente perdió importancia volver allí, además esos millardos de US$ gastados prácticamente fueron a una bolsa sin fondo porque de esa hazaña no se obtendría ganancia monetaria alguna.

Así que los planes para volver a nuestro satélite fueron abandonados, al menos hasta que el presidente norteamericano George W. Bush dijera durante un discurso en 2004 que la NASA debería lanzarse nuevamente a la conquista del espacio, establecer una base lunar e ir a Marte, dando pie a la creación del proyecto Constellation, aunque contradictoriamente se recortaran los fondos de la NASA durante su “administración”, según este proyecto para el 2020 volveríamos a ir a nuestro querido satélite y estableceríamos una base, pero el año pasado “debido a la crisis económica mundial” la administración Obama decidió cancelar este proyecto y les dijo a la NASA que se olvidaran de la Luna, que pusieran sus miras en Marte y la  Estación Espacial Internacional y que le dejaran los viajes cercanos a la Tierra a las empresas privadas.

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Proyecto Constellation Cancelado

En conclusión, para mi no hemos vuelto a la Luna y no hemos establecido una estación lunar principalmente por causas económicas, porque mientras la humanidad se mueva por dinero y no por curiosidad y mientras no se consiga una forma de sacarle ganancia a los viajes a nuestro amado satélite difícilmente los EEUU van a seguir lanzando su dinero al vacío del espacio. Lo más triste de todo es que mientras recortan y limitan cada vez más el presupuesto de la NASA el presupuesto militar (lo que ellos llaman “defensa” pero en realidad deberían llamar “ataque”) es realmente astronómico, para comparar tenemos que el presupuesto para todo lo relacionado con lo militar, incluida la “Guerra contra el Terrorismo” en 2010 fue de unos US$ 693.417.000.000, el de este año se estima en unos US$ 708.225.000.000, mientras que el de la NASA es de US$ 19.000.000.000, de los cuales cerca de la mitad se estima que son de actividades y desarrollos para aplicaciones militares.

Nueva Era, Nuevos Actores

Ahora, eso es en cuanto al gobierno de EEUU y de por qué ellos no han ido, pero existen otras naciones que quieren repetir la hazaña entre ellas China e India, que dicen que van a llegar antes de que termine este siglo, se estima que aproximadamente para alrededor de 2030 y algunos países europeos en conjunto con Rusia por su parte están planeando un viaje tripulado al planeta rojo. Aquí cabe destacar que mi opinión, a riesgo de que parezca contradictoria, es que la India tiene MUCHAS cosas a las que debería dar prioridad antes de estar pensando en ir a explorar el espacio.

Falcon 9 - 2
Saturno V, el lanzador utilizado para enviar el módulo lunar al espacio y los cohetes Falcon de Space X

Pero no sólo los gobiernos pueden ir al espacio, en los últimos años se han venido desarrollando propuestas privadas interesantes para desarrollar el turismo espacial, y ahora que Obama pidió a la Nasa cooperar con tecnología para que las empresas privadas puedan ocuparse de todos los viajes cercanos a la Tierra es muy probable que alguna, de estas empresas (quizás el conglomerado Virgin 😉 o Space X) puedan estar llegando a la Luna en los próximos años llevando turistas multimillonarios o incluso para explotar el He-3 como combustible. Pero sobre estas iniciativas y el futuro de las misiones espaciales hablaremos con más detalle en otro momento, lo más importante es que las esperanzas no están perdidas, sólo es el comienzo de una nueva era espacial.

René L. Lara A.

Fuentes:
http://en.wikipedia.org/wiki/Space_exploration
http://en.wikipedia.org/wiki/Sub-orbital_spaceflight
http://en.wikipedia.org/wiki/Wernher_von_Braun
http://en.wikipedia.org/wiki/Space_tourism
http://es.wikipedia.org/wiki/NASA
http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_program
http://www.space.com/1567-nasa-moon-plans-apollo-steroids.html
http://www.space.com/7015-40-years-moon-landing-hard.html
http://forums.macrumors.com/showthread.php?t=967311
http://www.popularmechanics.com/science/space/moon-mars/4212906
http://science.ksc.nasa.gov/shuttle/nexgen/Nexgen_Downloads/Butts_NASA’s_Joint_Cost-Schedule_Paradox_-_A_History_of_Denial.pdf
http://en.wikipedia.org/wiki/United_States_Department_of_Defense
http://www.whitehouse.gov/sites/default/files/omb/budget/fy2011/assets/budget.pdf
http://en.wikipedia.org/wiki/NASA_Budget
http://www.guardian.co.uk/news/datablog/2010/feb/01/nasa-budgets-us-spending-space-travel
http://www.nasa.gov/pdf/420990main_FY_201_%20Budget_Overview_1_Feb_2010.pdf
http://www.bbc.co.uk/mundo/economia/2010/02/100201_1406_luna_nasa_obama_india_china_pea.shtml
http://www.astroseti.org/articulo/3682/europa-y-rusia-aunan-esfuerzos-para-estudiar-un-sistema-avanzado-de-transporte-de-tripulaciones-
http://www.physorg.com/news169895483.html
http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-1266450/No-Nasa-Obama-says-Moon-plans-visit-Mars-20-years.html
http://www.nasa.gov/offices/hsf/home/index.html
http://www.tgdaily.com/space-features/49305-nasa-announces-new-programs-and-budgets

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